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2020 11 febrero - ARQUETÍAS ANIMALES EN CULTURA, RELIGIÓN Y COMERCIALIZACIÓN

Desde los primeros tiempos, la humanidad ha expresado su reverencia por el mundo natural mediante el uso de animales como tótems y símbolos de los más altos ideales. La fauna de la tierra se ha utilizado para expresar la fuerza de los gobernantes (el león), la pureza de Dios (el cordero) y los principios sagrados del universo (la serpiente y el águila). Los toltecas y otras sociedades mesoamericanas adoraban a la serpiente alada Quetzalcóatl, un dios que era dueño de los vientos y el cielo, y el protector de su pueblo. En la mitología griega, el cuero cabelludo de Medusa se retorcía con serpientes vivas, simbólicas de su soberana sabiduría femenina (pero se decía que una mirada hacia ella convertía a un hombre en piedra), mientras que el héroe Hércules a menudo se representaba con una piel de león, lo que le dio la bestia astucia, fuerza y ​​dominio sobre el mundo animal.

La tradición religiosa también está llena de referencias animales: en la Biblia, al Rey Salomón se le conoce como el "león de Judea", y Jesús se llama el "cordero de Dios". En la religión hindú, las vacas se consideran sagradas; y hay dioses animales como Hanuman, el dios mono; y Ganesh, el dios elefante. El zodiaco y el calendario chino también tienen muchos animales como símbolos.

Las identificaciones culturales con los animales son tan fuertes que civilizaciones enteras los han tomado como símbolos. Por ejemplo, el poderoso león, un símbolo de coraje, ha representado a Inglaterra durante mucho tiempo; y la laboriosa abeja melífera, un símbolo de inmortalidad y resurrección, fue elegida como emblema tanto por Carlomagno como por Napoleón para representar a Francia.

Quizás el símbolo animal más omnipresente de todos haya sido el águila, adoptado por las culturas antiguas y modernas de todo el mundo. Este magnífico pájaro se ha asociado con los griegos, egipcios, sumerios, hititas y romanos, todos los cuales lo usaron como emblema de sus formidables imperios. El águila calva también fue elegida para representar el poder y la libertad de los Estados Unidos.

Mientras que en nuestra cultura occidental nos comportamos como si toda la naturaleza fuera nuestra para someternos a nuestra voluntad, después de todo, en el primer libro de la Biblia, a los humanos se les dio a todas las criaturas del planeta, la mayoría de las culturas indígenas aún viven en armonía con los animales. Como con todos los pueblos nativos americanos, los laika se entienden a sí mismos como los cuidadores de toda la vida, y se esfuerzan por vivir en armonía con la naturaleza y comunicarse directamente con ella. Los indígenas estadounidenses tienen muchos bailes tradicionales de animales (como los de la serpiente, el águila y el venado), en los que los participantes usan las pieles de los animales para encarnar sus espíritus y poder moverse más fácilmente en su mundo durante el Cazar o viajar. Al invocar el espíritu de ese animal, encarnan su esencia, y al usar su pelaje o plumas se fortalecen con sus atributos.

Cuando un bailarín indio de Osage se puso un tocado de búfalo, fue para pedir permiso para quitarle la vida a un búfalo, con la esperanza de que el animal se renovara con vida al año siguiente. Los Osage no buscaron exterminar al búfalo, lo honraron y respetaron sus increíbles poderes. Entendieron que podían ser pisoteados tan fácilmente por estas magníficas bestias como podrían tomar una durante la cacería.

Al vivir con respeto por la naturaleza, convertirse en parte de su carácter cíclico y comprender su lugar en ella, los Osage tomaron solo lo que necesitaban para alimentarse y, a su vez, sus recursos se renovaron una y otra vez. Nada podría haber estado en mayor contraste con esto que la llegada del hombre blanco al oeste americano en los siglos XVIII y XIX: dispararon a búfalos con fines de lucro y deporte y mataron a millones de animales, provocando la desaparición de los grandes rebaños y acelerando El fin del estilo de vida natural de muchas tribus indígenas.

En estos días, en nuestra cultura orientada comercialmente, las imágenes de animales se usan a menudo en publicidad o como logotipo de una empresa porque respondemos intuitivamente al significado de los atributos de cada animal. Sabemos lo que significa el jaguar cuando se trata de un automóvil deportivo: será elegante, rápido y de élite, así como este animal es uno de los más veloces y venerados de la jungla. El camión más vendido de Dodge se llama Ram, lo que implica que está bien parado en terreno rocoso.

Pero, aparte de las imágenes arquetípicas utilizadas en la publicidad, la mayoría de nosotros hemos perdido nuestro sentido de conexión con todos los animales, excepto los más domesticados. Nuestro único contacto con los animales salvajes es a través de verlos en televisión u observarlos en jaulas en el zoológico.

La próxima semana examinaremos los cuatro animales espíritus más importantes de Laika.



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