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2017 25 abril - Optimice su función cerebral con DHA

Cuando se trata de la salud del cerebro, nada es más importante que el DHA, el ácido docosahexaenoico, un ácido graso omega-3.

Cuarenta por ciento de todos los ácidos grasos poliinsaturados (AGPI) en el cerebro consisten en DHA. El DHA es tan esencial para el desarrollo del cerebro que constituye casi el 50 por ciento de la leche materna. Quizás ningún otro nutriente cerebral esté recibiendo tanta atención últimamente como el DHA. Los científicos han estado estudiando agresivamente esta grasa cerebral crítica durante las últimas décadas por al menos tres razones.

Primero, más de dos tercios del peso seco del cerebro humano es grasa, y una cuarta parte de esa grasa es DHA. Desde un punto de vista estructural, el DHA es un componente importante para las membranas que rodean las células cerebrales. Estas membranas incluyen las áreas donde una célula cerebral se conecta a otra: las sinapsis. Esto significa que el DHA está involucrado en la transmisión de información de una neurona a la siguiente y, por lo tanto, es fundamental para una función cerebral eficiente.

En segundo lugar, el DHA es uno de los reguladores importantes de la inflamación de la naturaleza. La inflamación es responsable de una gran cantidad de enfermedades cerebrales, como el Alzheimer, el Parkinson, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y la esclerosis múltiple. El DHA reduce naturalmente la actividad de la enzima CX-2, que activa la producción de mediadores químicos dañinos de la inflamación. En otras palabras, al inhibir esta enzima, el DHA ayuda a apagar el fuego en nuestros cerebros.

La tercera y quizás la razón más convincente para estudiar DHA es su papel en la modulación de la expresión génica para la producción del factor neurotrófico derivado del cerebro, o BDNF. BDNF es una proteína que juega un papel clave en la creación de nuevas neuronas. Es importante no solo en la neurogénesis y la neuroplasticidad, sino también en la protección de las neuronas delicadas del daño por una variedad de insultos, incluidos traumas, reducción transitoria en el suministro de sangre y quizás las toxinas ambientales más importantes. Por lo tanto, el DHA ayuda a orquestar la producción, la conexión sináptica y la viabilidad de las células cerebrales al tiempo que mejora la funcionalidad.

En un ensayo intervencionista doble ciego llamado Mejora de la memoria con DHA (MIDAS), algunos miembros de un grupo de 485 individuos sanos con una edad promedio de 70 años y problemas de memoria leves recibieron un suplemento que contenía DHA hecho de algas marinas, y algunos recibieron un placebo. Después de seis meses, no solo los niveles de DHA en sangre se duplicaron en el grupo que recibió DHA, sino que los efectos sobre la función cerebral, en comparación con aquellos que recibieron el placebo, fueron sobresalientes. La investigadora principal del proyecto, Karin Yurko-Mauro, comentó: “En nuestro estudio, las personas sanas con problemas de memoria que tomaron cápsulas de DHA de algas durante seis meses tuvieron casi el doble de reducción de errores en una prueba que mide el aprendizaje y el rendimiento de la memoria, en comparación con aquellos que tomó un placebo ... El beneficio es más o menos equivalente a tener las habilidades de memoria de alguien tres años más joven ".

Los humanos pueden sintetizar DHA a partir de un ácido alfa-linolénico de grasas omega-3 en la dieta. Pero esta vía química produce tan poco DHA que muchos investigadores en nutrición humana ahora consideran que el DHA es un ácido graso esencial, lo que significa que el mantenimiento de la salud requiere una fuente dietética de este nutriente clave. Los datos también muestran que la mayoría de los estadounidenses generalmente consumen un promedio de solo 60 a 80 miligramos de DHA al día, menos del 25 por ciento de lo que los investigadores consideran una ingesta adecuada de 200 a 300 miligramos por día.

El pescado es una fuente natural del ácido graso esencial omega-3 DHA. Si bien el pescado es un alimento para el cerebro superior, tenga cuidado de evitar el pescado de granja, que a menudo se bombea lleno de antibióticos y suplementos para mejorar el color, y se alimenta con soja y granos que nunca comerían en la naturaleza. Las variedades silvestres, especialmente los peces de agua fría como el salmón salvaje de Alaska, las sardinas y el arenque, son más bajas en toxinas, pero tenga en cuenta que cuanto más grande sea el pescado, más probable es que esté contaminado con mercurio, por lo tanto, evite el atún y el pez espada.

Es interesante notar que el aceite de pescado rico en DHA era tan apreciado por los indios norteamericanos del noroeste del Pacífico, que se comercializaba como moneda. La "grasa" (o extracto) producida a partir del llamado pez vela era tan rica en aceite que simplemente podía meter una mecha en la boca de uno de los peces secos, ¡y se quemaría como una vela!

DHA trabaja en estrecha colaboración con otro ácido graso omega-3, EPA, ácido eicosapentaenoico. Ambos se encuentran en pescado, nueces, semillas y ciertos aceites. Como el cuerpo no produce DHA-EPA, se recomienda que tome tres gramos diarios como aceite de pescado o un derivado de algas. El mejor DHA proviene del krill. Los investigadores han observado una reducción del 85 por ciento en el riesgo de Alzheimer entre las personas con altos niveles de DHA en su dieta.

Puedes leer más sobre esto en Enciende tu cerebro.

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