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2020 février 11 —ARCHETYPES ANIMAUX EN CULTURE, RELIGION ET MARKETING

Depuis les temps les plus reculés, l'humanité a exprimé sa révérence pour le monde naturel en utilisant les animaux comme totems et symboles des idéaux les plus élevés. La faune terrestre a été utilisée pour exprimer la force des dirigeants (le lion), la pureté de Dieu (l'agneau) et les principes sacrés de l'univers (le serpent et l'aigle). Les Toltèques et d'autres sociétés méso-américaines adoraient le serpent ailé Quetzalcoatl, un dieu qui était maître des vents et du ciel, et protecteur de son peuple. Dans la mythologie grecque, le cuir chevelu de Méduse se tordait de serpents vivants, symbolique de sa sagesse féminine souveraine (mais un coup d'œil aurait transformé un homme en pierre), tandis que le héros Hercule était souvent représenté portant une peau de lion, ce qui lui donnait ruse, force et domination sur le monde animal.

La tradition religieuse est également remplie de références animales: dans la Bible, le roi Salomon est appelé le «lion de Judée» et Jésus est appelé «l'agneau de Dieu». Dans la religion hindoue, les vaches sont considérées comme sacrées; et il y a des dieux animaux comme Hanuman, le dieu singe; et Ganesh, le dieu éléphant. Le zodiaque et le calendrier chinois ont également de nombreux animaux comme symboles.

Les identifications culturelles avec les animaux sont si fortes que des civilisations entières les ont prises comme symboles. Par exemple, le puissant lion, symbole de courage, représente depuis longtemps l'Angleterre; et l'abeille industrieuse, symbole d'immortalité et de résurrection, a été choisie comme emblème par Charlemagne et Napoléon pour représenter la France.

L'aigle, peut-être le symbole animal le plus omniprésent de tous, a été adopté par les cultures anciennes et modernes du monde entier. Ce magnifique oiseau a été associé aux Grecs, aux Égyptiens, aux Sumériens, aux Hittites et aux Romains, qui l'ont tous utilisé comme emblème de leurs formidables empires. Le pygargue à tête blanche a également été choisi pour représenter la puissance et la liberté des États-Unis.

Alors que dans notre culture occidentale, nous nous comportons comme si toute la nature est à nous de l'assujettir à notre volonté - après tout, dans le premier livre de la Bible, les humains ont reçu toutes les créatures de la planète - la plupart des cultures indigènes vivent toujours en harmonie avec les animaux. Comme avec tous les peuples amérindiens, les Laïka se comprennent comme les gardiens de toute vie, et ils s'efforcent de vivre en harmonie avec la nature et de communiquer directement avec elle. Les Amérindiens ont de nombreuses danses animales traditionnelles (telles que celles du serpent, de l'aigle et du cerf), dans lesquelles les participants portent la peau des animaux pour incarner leur esprit afin qu'ils puissent se déplacer plus facilement dans leur monde pendant la chasser ou voyager. En invoquant l'esprit de cet animal, ils incarnent son essence et en portant leur fourrure ou leurs plumes, ils sont renforcés par ses attributs.

Lorsqu'un danseur indien Osage enfilait une coiffe de buffle, c'était pour demander la permission de prendre la vie d'un buffle, dans l'espoir que l'animal serait renouvelé avec la vie l'année suivante. L'Osage n'a pas cherché à exterminer le buffle - ils l'ont honoré et respecté ses pouvoirs impressionnants. Ils ont compris qu'ils pouvaient tout aussi bien être piétinés à mort par ces magnifiques bêtes qu'ils pouvaient réussir à en prendre un pendant la chasse.

En vivant dans le respect de la nature, en faisant partie de son caractère cyclique et en comprenant leur place en elle, l'Osage n'a pris que ce dont il avait besoin pour se nourrir et, à son tour, ses ressources ont été renouvelées à maintes reprises. Rien n'aurait pu être plus en contraste avec cela que l'arrivée de l'homme blanc dans l'Ouest américain aux 18e et 19e siècles: ils ont abattu des buffles à des fins lucratives et sportives et ont abattu des millions d'animaux, provoquant la disparition des grands troupeaux et se hâtant la fin du mode de vie naturel de nombreuses tribus indigènes.

De nos jours, dans notre culture commerciale, l'imagerie animale est souvent utilisée dans la publicité ou comme logo d'entreprise parce que nous répondons intuitivement à la signification des attributs de chaque animal. Nous savons ce que signifie le jaguar lorsqu'il s'agit d'une voiture de sport: il sera élégant, rapide et d'élite, tout comme cet animal est l'un des plus rapides et des plus vénérés de la jungle. Le camion le plus vendu de Dodge s'appelle le Ram, ce qui signifie qu'il a le pied sûr sur un terrain rocheux.

Mais à part les images archétypales utilisées dans la publicité, la plupart d'entre nous ont perdu notre sens de la connexion à tous, sauf aux animaux les plus domestiqués. Notre seul contact avec les animaux sauvages est de les regarder à la télévision ou de les observer dans des cages au zoo.

La semaine prochaine, nous examinerons les quatre animaux spirituels les plus importants de la Laika.



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