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Aprile 2017 25 - Ottimizza la tua funzione cerebrale con DHA

Quando si tratta di salute del cervello, nulla è più importante del DHA - acido docosaesaenoico - un acido grasso omega-3.

Il 50% di tutti gli acidi grassi polinsaturi (PUFA) nel cervello è costituito da DHA. Il DHA è così essenziale per lo sviluppo del cervello che costituisce quasi il XNUMX percento del latte materno. Forse nessun altro nutriente per il cervello sta ricevendo tanta attenzione ultimamente come il DHA. Gli scienziati hanno studiato in modo aggressivo questo grasso cerebrale critico negli ultimi decenni per almeno tre motivi.

In primo luogo, oltre i due terzi del peso a secco del cervello umano è grasso e un quarto di quel grasso è DHA. Da un punto di vista strutturale, il DHA è un elemento fondamentale per le membrane che circondano le cellule cerebrali. Queste membrane includono le aree in cui una cellula cerebrale si collega a un'altra: le sinapsi. Ciò significa che il DHA è coinvolto nella trasmissione di informazioni da un neurone all'altro, ed è quindi fondamentale per una funzione cerebrale efficiente.

In secondo luogo, il DHA è uno dei principali regolatori dell'infiammazione della natura. L'infiammazione è responsabile di un gran numero di malattie cerebrali, tra cui l'Alzheimer, il Parkinson, il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) e la sclerosi multipla. Il DHA riduce naturalmente l'attività dell'enzima CX-2, che attiva la produzione di mediatori chimici dannosi dell'infiammazione. In altre parole, inibendo questo enzima, il DHA aiuta a spegnere il fuoco nel nostro cervello.

La terza e forse più convincente ragione per studiare il DHA è il suo ruolo nel modulare l'espressione genica per la produzione del fattore neurotrofico derivato dal cervello, o BDNF. BDNF è una proteina che svolge un ruolo chiave nella creazione di nuovi neuroni. È importante non solo nella neurogenesi e nella neuroplasticità, ma anche nel proteggere i neuroni delicati dal danneggiamento di una varietà di insulti, tra cui traumi, riduzione transitoria dell'apporto di sangue e forse le più importanti tossine ambientali. Pertanto, il DHA aiuta a orchestrare la produzione, la connessione sinaptica e la vitalità delle cellule cerebrali migliorando al contempo la funzionalità.

In uno studio interventistico in doppio cieco chiamato Memory Improvement with DHA (MIDAS), ad alcuni membri di un gruppo di 485 individui sani con un'età media di 70 anni e problemi di memoria lievi è stato dato un integratore che conteneva DHA a base di alghe marine, e alcuni hanno ricevuto un placebo. Dopo sei mesi, non solo i livelli ematici di DHA raddoppiarono nel gruppo che aveva ricevuto DHA, ma gli effetti sulla funzione cerebrale, rispetto a quelli che avevano ricevuto il placebo, erano eccezionali. Karin Yurko-Mauro, ricercatore capo del progetto, ha commentato: “Nel nostro studio, le persone sane con disturbi della memoria che hanno assunto capsule di DHA algali per sei mesi hanno quasi raddoppiato la riduzione degli errori in un test che misura l'apprendimento e le prestazioni della memoria, rispetto a coloro che ha preso un placebo. ... Il vantaggio è approssimativamente equivalente ad avere le capacità di memoria di qualcuno di tre anni più giovane. "

Gli esseri umani sono in grado di sintetizzare il DHA da un comune acido omega-3 dietetico, l'acido alfa-linolenico. Ma così poco DHA è prodotto da questo percorso chimico che molti ricercatori nella nutrizione umana ora considerano il DHA un acido grasso essenziale, il che significa che il mantenimento della salute richiede una fonte dietetica di questo nutriente chiave. I dati mostrano anche che la maggior parte degli americani consuma in media solo dai 60 agli 80 milligrammi di DHA al giorno, meno del 25 percento di ciò che i ricercatori considerano un apporto adeguato da 200 a 300 milligrammi al giorno.

Il pesce è una fonte naturale dell'acido grasso essenziale omega-3 DHA. Mentre il pesce è cibo per il cervello superiore, fai attenzione a evitare i pesci d'allevamento, che sono spesso pieni di antibiotici e integratori per migliorare il colore e alimentati con soia e cereali che non mangerebbero mai in natura. Le varietà selvatiche - in particolare i pesci d'acqua fredda come il salmone selvatico dell'Alaska, le sardine e le aringhe - hanno meno tossine, ma tieni presente che più è grande il pesce, più è probabile che sia contaminato dal mercurio, quindi evita il tonno e il pesce spada.

È interessante notare che l'olio di pesce ricco di DHA era così apprezzato dagli indiani nordamericani del Pacifico nord-occidentale, che veniva scambiato come valuta. Il "grasso" (o estratto) prodotto dal cosiddetto pesce candela era così ricco di olio che si poteva semplicemente infilare uno stoppino nella bocca di uno dei pesci essiccati e bruciare come una candela!

Il DHA lavora a stretto contatto con un altro acido grasso omega-3, EPA, acido eicosapentaenoico. Entrambi si trovano nel pesce, noci, semi e alcuni oli. Poiché il corpo non produce DHA-EPA, si consiglia di assumere tre grammi al giorno come olio di pesce o un derivato delle alghe. Il miglior DHA proviene da Krill. I ricercatori hanno notato una riduzione dell'85% del rischio di Alzheimer tra le persone con alti livelli di DHA nella loro dieta.

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