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Novembre 2017 07 —La tirannia delle emozioni

Esistono molte scuole di pensiero sulle emozioni, ma non esiste una teoria o tassonomia universalmente accettata delle emozioni. Alcuni biologi parlano di un insieme di emozioni che sono istintuali e generate dall'amigdala (che è coinvolta nell'elaborazione della memoria delle reazioni emotive), e di un altro tipo come generato dalla corteccia prefrontale ed essendo esperienze cognitive coscienti.

Emozioni cognitive sono coscienti, originali e del momento. È naturale sentirsi felici, arrabbiati o tristi in momenti diversi della vita e spesso senza motivo. Nessuna quantità di pensiero positivo ci impedirà di provare occasionalmente sentimenti spiacevoli. Fortunatamente, questi sentimenti non durano a lungo. Le emozioni cognitive non sono gravose, né occupano spazio nella nostra consapevolezza e l'atto stesso di ricordarle offre una sensazione breve e passeggera. Potremmo ricordare il nostro amato calorosamente, il nostro amore d'infanzia amorevolmente, o il bullo della scuola spaventato. Queste emozioni sono ragionate e hanno senso con la situazione alla quale si riferiscono.

Emozioni istintived'altra parte sono tossici. Quando ci arrabbiamo durante una discussione e rimaniamo arrabbiati per 20 giorni o 20 anni, è un segno sicuro che stiamo vivendo un'emozione istintiva. Quando siamo sopraffatti da questo tipo di emozione, camminiamo arrabbiati senza sapere perché; il nostro coniuge chiede perché eravamo scortesi con il cameriere e non ricordiamo di essere scortesi; qualcuno ci ferma per fare una domanda e quasi ci mordiamo la testa senza motivo. Le funzioni cerebrali superiori cercano di intercedere, ma sono deviate - e possiamo provare incessantemente a convincerci che avevamo ragione e che l'altra persona aveva torto, anche anni dopo l'evento. Ciò si traduce in un rifiuto di perdonare, in modo che ad ogni ricordo dell'incidente offensivo, la nostra adrenalina si riversi nel nostro sistema nervoso e il corpo rivivi ancora e ancora l'evento come se stesse accadendo di nuovo. Solo con difficoltà - a volte estrema difficoltà - il nostro sistema nervoso si sistemerà.

Le emozioni istintive sono prodotte da antichi istinti di sopravvivenza - spesso associati a fumanti ricordi di traumi - che sono collegati al cervello. Le emozioni tossiche di paura, dolore, invidia e rabbia, che sono spesso appassionate, a volte violente e sempre prosciuganti, non sono mai solo esperienze del momento presente. In effetti, possiamo considerarli come eruzioni causate da un trauma che è stato impresso nel tessuto stesso del nostro essere. Queste emozioni raccontano storie della nostra infanzia che si sovrappongono al momento attuale. Ci impediscono di provare sentimenti autentici, qui nell'ora. Tutti quelli che incontriamo ci ricordano qualcuno che abbiamo conosciuto prima, e ogni nuova situazione sembra déjà vu. In questo modo, le emozioni istintuali sono come antichi programmi virali che dirottano il telaio principale del cervello e annebbiano il nostro giudizio. E sono la nemesi della vera esperienza spirituale.

Poiché queste emozioni sono associate alle Quattro F - paura, alimentazione, combattimento e fornicazione - sono primitive ed istintuali, originate da un neurocomputer preistorico che condividiamo in comune con tutti i mammiferi. Se abbiamo sperimentato abusi fisici o verbali durante l'infanzia, siamo a rischio di associare l'intimità con il pericolo nella famiglia che creiamo con il nostro coniuge. Un'esperienza terrificante durante una passeggiata in una grande città dopo il calar della notte può farci collegare grandi comunità urbane con pericolo. In questo modo riaccendiamo le braci dei vecchi ricordi e le portiamo nel momento in cui bruciano con grande intensità.

Le emozioni istintive persistono e possono assumere il controllo dell'intero neurocomputer. Queste reti neurali ci fanno perdere anni preziosi in un matrimonio arrabbiato o vincolati a un lavoro insoddisfacente e frustrante. Alla fine, potremmo lasciare il lavoro o uscire dal matrimonio, non rendendoci conto che ciò di cui abbiamo bisogno per cambiare sono le reti neurali attraverso le quali ci impegniamo nel nostro ambiente e situazioni attuali.

Le reti neurali sono un'architettura plastica e dinamica, una costellazione di neuroni che si illuminano momentaneamente per svolgere un compito specifico. Questo è il motivo per cui, mentre riflettiamo su un particolare pensiero (buono o cattivo) o pratichiamo una particolare attività (benefica o dannosa), rafforziamo le reti neurali correlate a tali pensieri e abilità. Ogni volta che una situazione ci ricorda un'esperienza reale paurosa o pericolosa del nostro passato e vengono sollevate emozioni istintuali, quella specifica rete neurale viene rinforzata. Rafforziamo le emozioni tossiche e le reti neurali nel nostro cervello limbico e iniziamo a creare convinzioni inconsce sulla vita. Queste credenze guidano le nostre azioni e reazioni in tutte le esperienze.

Questo rinforzo può essere fatto a nostra insaputa o quando stiamo mungendo un trauma emotivo per simpatia, sia dagli altri che da noi stessi. Potremmo dire, ad esempio, "Non devo agire in modo maturo; dopo tutto, ho avuto un'infanzia terribile. ”Creando e ripetendo una tale affermazione, rafforziamo le reti neurali e le abitudini emotive che sono distinte come le abitudini posturali da una vecchia ferita da colpo di frusta che ha colpito la vertebra e i muscoli della colonna vertebrale. Queste reti danno origine a emozioni, poi credenze che ci tengono a favorire il dolore del passato, così come comportamenti che rinforza continuamente il trauma e la pietà che abbiamo imparato a mungere con tanto successo.

Mentre un brevetto così ripetitivo una volta serviva a garantire la nostra sopravvivenza, ora ha dato origine a credenze errate sul nostro mondo e sui nostri conoscenti, amici e persino famiglie. Poiché le credenze possono essere inconsce, possono presentarsi in modi che ci sorprendono. Potremmo iniziare una relazione intima che cade a pezzi quando scopriamo che la persona non è realmente ciò che pensavamo fosse, ma la situazione potrebbe effettivamente essere il prodotto della nostra convinzione inconscia che non troveremo mai un partner. Allo stesso modo, potremmo avere una straordinaria opportunità di carriera che collassa perché nel profondo crediamo di non essere degni.

Per molti anni, la psicologia ha abbracciato l'idea che le emozioni distruttive potrebbero essere riparate con la terapia, un punto di vista oggi messo in discussione da alcuni praticanti, che stanno persino discutendo della legittimità della psicologia stessa. L'attenzione dei media e il dialogo aperto hanno aiutato molti di noi a capire come i dolorosi eventi e traumi vissuti durante l'infanzia abbiano plasmato le nostre personalità. Eppure questa comprensione ha fatto ben poco per ricollegare le reti neurali nel nostro cervello che ci tengono intrappolati in queste storie.

Quindi, per migliorare, dobbiamo iniziare guarendo neurogenesi.

 

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